Nike Air More Uptempo

En 1996, alors que l’engouement pour les sneakers dédiées aux parquets est en plein effervescence, Nike lance la Air More Uptempo. Imaginée par Wilson Smith, la paire affiche un design imposant et impactant, marqué par la fameuse inscription “AIR” sur son quarter panel.

Mise en exergue aux pieds de Scottie Pippen, au cours de l’historique saison NBA 1995/96, la silhouette bénéficie ainsi de son meilleur ambassadeur. Depuis, la Air More Uptempo fait figure d’incontournable. Sa version revisitée par Supreme témoigne de son statut d’icône, à la fois appréciée des sneakerheads et de la génération bercée par les années 90.

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La Nike Air More Uptempo, ou l’icône de toute une génération

La naissance de la Nike Air More Uptempo

Au milieu des années 90, les sneakers dédiées aux parquets vivent leurs heures de gloire. Dominée par la ligne Air Jordan, la NBA voit également de nombreux autres joueurs s’équiper de modèles Nike devenus emblématiques. On pense notamment à Charles Barkley et ses Air Max CB34, Penny Hardaway et ses Air Max Penny 1, ou encore Gary Payton et ses Air Zoom Flight « The Glove ».

Au milieu de tout ça, Nike lance également sa ligne Uptempo. Destinée aux joueurs polyvalents, elle offre du soutien et un bon amorti. Deux premiers modèles voient le jour en 95 et 96, la Air Max Uptempo et la Air Max 2 Uptempo. Alors que ces deux paires suscitent beaucoup d’engouement, la marque au swoosh va proposer une paire révolutionnaire, la Nike Air More Uptempo.

Un design impactant

Sortie en 1996, la Air More Uptempo est le fruit de l’imagination de Wilson Smith. Pour ce nouveau modèle, le designer, ayant travaillé par le passé sur des projets d’architecture, va s’inspirer de deux formes d’art alors en vogue, le pop art et le graffiti. La particularité de la paire est son audacieux lettrage “AIR” sur le quarter panel. Celui-ci lui confère un impact visuel énorme. L’idée serait venue des créations d’Andy Warhol et Keith Haring. La silhouette affiche également un look imposant, dans l’esprit des modèles de l’époque. Mais elle bénéficie aussi d’innovations technologiques, telles que son unité Air Sole visible sur toute la longueur de la midsole. Grâce à son design tape-à-l’oeil, la Nike Air More Uptempo était vraisemblablement l’une des silhouettes les plus reconnaissables de l’époque.

Je pense qu’en général, le milieu des années 90 était juste une période plus grande que nature.

Wilson Smith

La popularité de la Air More Uptempo ne s’est pas arrêtée aux parquets. Elle apparaît notamment dans des clips aux pieds des rappeurs ou encore dans des films comme « George Of The Jungle » en 1997. Même si la paire est une publicité en soi, elle fait l’objet de campagnes mémorables. On pense à celle pour Foot Locker avec son tableau périodique des éléments. Mais aussi à l’une des plus mémorables de l’histoire, avec Scottie Pippen en tête d’affiche.

Scottie Pippen en guise d’ambassadeur

Au début de sa carrière Scottie Pippen porte des Nike Air Flight. Mais suite à la progression de son jeu, il adopte la Air More Uptempo. En effet, celle-ci convient parfaitement à son style de jeu robuste. Même si la paire n’est pas officiellement son modèle signature, auquel il aura le droit en 1997 avec la Air Pippen, son histoire est intrinsèquement liée à celle du joueur.

Alors que nous sommes en 1996, les Bulls de Chicago font figure d’invincibles. Cette saison, l’équipe de Michael Jordan, accompagné entre autres, de son bras droit Scottie Pippen, écrase tout sur son passage. Elle termine d’ailleurs la saison sur un titre de champion remporté face aux Seattle Supersonics, après un record de 72 victoires pour 10 défaites. Pour la petite anecdote, le cinq majeur de l’époque est d’ailleurs équipé par Nike. Au cours de cette saison, Pippen porte la Air More Uptempo jusqu’aux jeux olympiques la même année. Qu’il s’agisse des Bulls ou de la Dream Team, l’année 1996 est tellement marquante que la silhouette est même surnommée “The Pippens”. Les stats impressionnantes du joueur ont généré énormément de visibilité sur la Air More Uptempo. Cela lui a finalement permis de se hisser au rang de paire emblématique.

Les différents modèles

Le premier modèle à voir le jour en 1996 est le coloris OG « Black/White », devenu aujourd’hui la référence de la Air More Uptempo. Par la suite, de nombreux colorways, simples ou audacieux, ont fait leur apparition. On pense notamment à la version « Olympic », portée par Pippen aux JO de 1996. Ou encore au modèle « Bulls », à l’effigie de l’équipe de Chicago. Mais certains colorways plus classiques sont également très populaires, comme les modèles « Flax » et « Obsidian », entre autres.

Par ailleurs, la Air More Uptempo a fait l’objet d’inspirations sur d’autres modèles de la marque. On peut citer les Vapor Untouchable Pro 3 OBJ Uptempo, destinées au joueur de football américain Odell Beckham Jr. Sur celle-ci, le lettrage “AIR” est remplacé par les initiales du joueur. Mais aussi la Nike Air More Uptempo 720, avec son branding oversize “AIR MAX” et son unité Air Sole visible à 360 degrés.

Même si la Air More Uptempo a fait place à la Nike Air Max Uptempo III en 1997, elle reste une paire inoubliable. Elle est d’ailleurs considérée aujourd’hui comme un must-have à la fois pour les sneakerheads et les nostalgiques des années 90.

La collaboration avec Supreme

En 2017, la marque streetwear new-yorkaise, fondée par James Jebbia, collabore avec le swoosh en revisitant la Air More Uptempo. Baptisée « Suptempo », la paire se décline dans trois coloris différents, « Gold », « Black », et « Red ». Reprenant les bases du modèle, le lettrage “AIR” sur le quarter panel fait place à l’inscription “SUPREME” tout autour de la silhouette.

Comme à son habitude, la sortie de cette collaboration exclusive avec Supreme est un succès. Le lancement a fait l’objet d’un énorme battage médiatique alimenté par des teasers, faisant de lui l’une des collaborations les plus attendues de l’année. Sold-out instantanément au moment de sa sortie, la « Suptempo » est désormais un modèle iconique de la marque, très apprécié au sein de la communauté des sneakerheads.

Les sorties Nike Air More Uptempo à venir

Toujours aussi populaire, la Air More Uptempo bénéficie chaque année de rééditions ou de nouveaux coloris.
Retrouvez toutes les sorties Nike Air More Uptempo sur notre page Release Dates.