Nike Air Force 1

La Nike Air Force 1 est une sneaker créée par le designer Bruce Kilgore et lancée par la marque de Beaverton en 1982. Destinée à la pratique du basketball, auquel son nom hérité de l’avion du président des États-Unis fait référence, elle fut la première de cette gamme à être dotée de la technologie Air.

L’uptown, ainsi qu’on la surnomme, fût cependant vite détournée de son usage initial pour s’imposer comme une paire lifestyle. Sous l’impulsion du hip-hop notamment, sa popularité ne cesse de s’accroître, jusqu’à lui permettre de glaner un statut de classique iconique. Son design simple et efficace en fait un basique prisé autant qu’un support idéal pour les collaborations, raisons pour lesquelles l’AF1 est historiquement et toujours parmi les paires les plus vendues.

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La Nike Air Force 1, une paire intemporelle et iconique

Une paire b-ball signée Bruce Kilgore

Avant qu’elle ne soit la légende lifestyle que l’on connaît aujourd’hui, la Nike Air Force 1 a été introduite en 1982 comme une paire basketball. Signée du légendaire footwear designer Bruce Kilgore, elle est le fruit de trois années de recherche afin d’intégrer pour la première fois à une silhouette de la gamme b-ball Nike l’unité Air-Sole. Son nom est inspiré par l’avion du président des États-Unis, comme une référence au sport avec l’évocation des hauteurs qu’elle promet d’atteindre.

Lancée dans une version High, la silhouette arbore un design simple et efficace. Une tige en cuir traversée d’un swoosh et surplombant une semelle épaisse, agrémentée de perforations sur la toebox et d’un deubré. Son succès fut immédiat, et c’est sur la Côte Est des États-Unis en particulier qu’on mesura le plébiscite, dans les quartiers défavorisés de grandes métropoles comme New York, Philadelphie et Baltimore, où des shops contribueront à sa relance.

Des terrains à la rue, une silhouette à l’éternel plébiscite

Malgré son succès, la commercialisation de la AF1 est en effet stoppée en 1984, selon la stratégie d’alors de Nike privilégiant le lancement de nouveaux produits plutôt que les rééditions. Trois shops de Baltimore, désignés avec le recul les ‘Three Amigos’, parviennent cependant à convaincre le Swoosh de leur fournir des itérations exclusives, dont les sold-out encourageront la marque à réintroduire la silhouette à compter de 1986. C’est là qu’elle sera massivement détournée de son usage initial sportif pour s’imposer comme une paire lifestyle.

Adoubée par le coeur de la rue, toujours majoritairement sur la East Coast et à New York en particulier où elle glane son surnom d’uptown, l’AF1 acquiert une notoriété mondiale par le biais du rap dans les années 90, étant portée par les stars de l’époque Jay-Z en tête, jusqu’à faire l’objet de morceaux. Ayant alors revu sa copie stratégique, Nike nourrira ce succès par les rééditions ainsi que l’enchaînement de déclinaisons et projets autour du modèle.

Des milliers de colorways et des éditions limitées

Aujourd’hui la Nike Air Force 1 est parmi les paires les plus vendues au monde. Présente dans des versions Low, Mid ou High, son design est considéré intemporel et ses déclinaisons full White ou Black apparaissent comme des classiques indémodables. En parallèle la marque de Beaverton a multiplié les colorways, qu’on compte en milliers, tout en élaborant au fil des années et de plus en plus régulièrement des éditions d’exception.

Au rayon des collaborations, on peut ainsi citer des paires particulièrement cotées sur le marché de la revente à l’heure actuelle, allant de la PlayStation (2006) aux CLOT 1World (2009), en passant par les arty ‘Inside/Out’ avec Stash (2006) et ‘Tattoo’ avec Mr Cartoon (2005), jusqu’aux récentes versions signées par Travis Scott ou Virgil Abloh sous son label Off-White. Et on en passe. À la fois silhouette basique et support privilégié d’expérimentations et de collaborations, la Nike Air Force 1 reste omniprésente sur le marché, continuant d’écrire les lignes de sa légende, celle d’une paire iconique.