Il y a 8 ans

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Matt Powell, interview d’un spécialiste du Sneaker Business

Depuis quelques temps, un compte twitter et ses certitudes attirent l’attention de nombreux sneakerheads. Depuis 2000, @MattSOS analyse les chiffres du sneakers business pour ses clients, qui sont généralement des retailers et des marques du secteur.

matt-powell-portrait-szSi Matt Powell est incollable sur les chiffres, d’autres facteurs semblent lui échapper. En témoignent ses réponses simplistes sur des sujets complexes et difficilement quantifiables, comme la rentabilité de contrats de sponsoring et l’influence que peuvent avoir les sneakerheads au delà leur petit monde qui ne représenterait que 5% des ventes.

Il fustige aussi la « presse sneakers » qu’il considère comme sans grand intérêt, plutôt normal pour quelqu’un qui affirme ne pas posséder de sneakers. Pas à une contradiction près, cela n’empêche pas Matt de fièrement indiquer sa présence sur la liste Complex des 30 comptes twitter à suivre dans sa bio Forbes.

Restant toutefois disponible, notamment auprès de ses followers sur twitter, on s’est dit qu’une petite entrevue avec ce personnage haut en couleurs pourrait vous intéresser.

Quel est votre job exactement? Depuis combien de temps faîtes vous ce métier?
Je fais des recherches sur le business sneaker pour les marques, les revendeurs et le marché boursier. C’est ma 14ème année.
Comment les retailers peuvent voir vos analyses? Ces statistiques sont uniquement basées sur le marché US, mais peuvent-elles également aider les revendeurs européeens?
Les revendeurs qui fournissent leur chiffres de vente peuvent accéder aux informations agrégées. Je pense que les revendeurs européens peuvent bénéficier de l’analyse de ces datas. Les Etats-Unis sont le plus gros marché, à l’origine de la plupart des tendances sneakers.
Vous répondez à beaucoup de tweets, même certains peu élégants… Pourquoi?
L’an dernier, j’ai demandé à mes followers si ils voulaient que je continue à répondre aux tweets et ils m’ont répondu oui. Je pense que si je ne réponds pas à un tweet erroné, je l’approuve implicitement.
D’ailleurs, quel est le but de ce compte twitter?
J’espère enseigner un peu à propos du sneaker business, sans tous les pièges de fanboys venant de la « presse sneakers ».
Je ne suis pas sûr que cela soit un piège. La « presse sneakers » est faite pour les passionnées, parlant donc de ce qui les intéresse, comme pour la plupart des contenus spécialisés. Vous pensez qu’adapter son contenu à son audience est un piège de fanboy?
Je pense que le genre d’écrit dans la presse sneakers (“the BEST Lebron ever!”) n’est pas particulièrement utile. Je ne vois pas de critique saine de marques ou de revendeurs.

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Vous avez écrit « Tous vivent dans la peur d’offenser les marques desquelles ils dépendent pour leur fournir des images et des informations sur les sorties à venir ». Pourtant, ces dernières sont visibles de tout le monde, de plus beaucoup de scoops viennent de samples non autorisés, je ne suis pas sûr que Nike apprécie. Sachant cela, ne pensez vous pas avoir tort?
La presse sneakers vit des miettes laissées par Nike. Elle vit dans la crainte que la concurrence ait accès à ce qu’elle n’a pas.
De ma propre expérience, j’ai honnêtement plus peur d’écrire quelque chose d’inexact faisant rater une sortie à mes lecteurs, plutôt que d’offenser une marque. Vous ne pouvez pas connaître chaque site, comment pouvez-vous être si catégorique?
Il est vrai que je n’ai pas lu chaque site ou blog, mais ce que j’ai lu est redondant et sans intérêt.
J’ai entendu dire que vous ne possédiez aucune sneaker, c’est vrai?
C’est vrai. J’étudie le business comme business, pas en tant que fan.
Vous devriez essayer une paire de Nike free run, c’est plutôt confort !
Merci!
Que pensez-vous des réactions haineuses sur twitter à propos de vos opinions dans l’article « Les Sneakerheads sont-ils importants? »
Chaque fois que vous remettez en question la vision du monde d’une personne, il y a toujours la possibilité qu’elle se fâche.

Si Instagram donne a Lebron une si bonne visibilité, pourquoi ses ventes ne sont-elles pas plus hautes?

Parce que, malgré tout le buzz autour des retro Jordan, la Nike Air Monarch IV est toujours le modèle le plus vendu et les retro basketball ne représentent que 2% des ventes Nike aux Etats-Unis. Pensez-vous que ce rapport de force va s’inverser avec le temps?
C’est un vaste monde. Beaucoup de gens portent des sneakers pour des raisons différentes. Je pense que le choix sera toujours divers et varié. Je ne pense pas que le marché de la Retro va grandir significativement.
Et à propos des bestsellers de 2014. Les Roshe sont-elles bien placées ?
La Roshe Run est en 7ème position des meilleures ventes pour le moment. La Kaishi pourrait également démarrer fort et faire baisser les ventes de Roshe.

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Vous semblez aussi plutôt sceptique sur l’influence que le sponsoring peut avoir. Je fais référence à cette conversation sur twitter où vous refusez d’admettre l’influence de Lebron. Pourtant vous avez déclaré « Internet va continuer à faire grandir l’intérêt dans les nouveaux produits », Lebron James a 6 millions de followers sur instagram, ne pensez-vous pas que les produits bénéficient d’une exposition inespérée ici?
Je crois que j’ai dit que c’était difficile à mesurer. J’utilise les ventes de sneakers en tant que mesure simple, mais incomplète. Cela dit, si instagram donne tant d’exposition à Lebron James, pourquoi ses ventes ne sont pas plus hautes?
Selon vous, le contrat entre Adidas et Run DMC était-il en pure perte?
Pas du tout. Le montant de ce contrat n’était pas élevé. Run DMC étaient de parfaits ambassadeurs. Ils respectaient la marque et n’étaient pas dedans pour l’argent.

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Vous avez écrit un article avec 10 prédictions pour le sneaker business, avez-vous d’autres prédictions à partager avec nous?
2015 sera une année encore meilleure pour le sneaker business. La domination de Nike va continuer. Aucune marque ne pourra les concurrencer. Skechers continuera son expansion aux US.
J’aimerais connaître votre opinion sur NIKEiD, qui est désormais suivi par les autres marques avec YourReebok et mi adidas. Quels sont vos avis sur le futur de ce marché.
La personnalisation de masse est le futur de cette industrie. Un jour il sera possible de personnaliser non seulement le côté esthétique, mais aussi la forme et les fonctionnalités dans leur intégralité.
Cela semble déjà être le cas, puisque des modèles offrent déjà des choix de semelles différentes selon l’usage prévu. Mais pensez-vous que les délais de production pourraient être réduits de manière significative? (3 à 5 semaines chez NIKEiD actuellement)?
Oui vous pouvez choisir la largeur et la semelle sur quelques modèles, mais je parle d’options plus avancées, pour une véritable sneakers sur mesure. Je pense que les délais vont se réduire à mesure que les marques deviennent plus compétentes dans ce secteur.
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Merci d’avoir répondu à nos questions.

Pour plus d’informations, visitez le blog de Matt sur forbes et suivez le sur twitter.

Publié le 25.07.14

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